「黃色小鴨」源自於1992年時,一艘載滿29000多隻塑膠黃色小鴨的貨櫃船在北太平洋發生船難,貨櫃破裂後,小鴨全掉入海中。

 

15年後,這些黃色小鴨隨著洋流,分批到達加拿大、美國東岸與英國北部海灘,完成35000公里長征,也成為海洋學家觀察海洋環流的最佳機會。

 

一艘中國大陸貨櫃輪上的黃色塑膠玩具鴨,意外成為科學家觀測洋流的遠征軍!這批小鴨從阿留申群島「出發」,在海上已經漂流了14年。

 

這批玩具鴨原本是浴缸玩具,1992年載運玩具鴨到美國西雅圖的中國貨輪在北太平洋的阿留申群島遭遇暴風,其中幾個貨櫃被打落海中破裂,29000隻黃色小鴨、綠色青蛙和紅色水獺和藍色烏龜塑膠玩具從此展開海上漂流「歷險」。

 

美國海洋學家艾伯斯麥爾認為這是研究洋流的很好標的物展開追蹤,配合民眾通報揀拾到這群塑膠鴨的位置和電腦模擬洋流循環圖做比較。

 

這群黃色小鴨的漂流路線大致分南北兩路,一路從阿留申群島往北經過美國阿拉斯加予俄羅斯之間的白令海,進入北極海。

 

塑膠鴨歷經酷寒氣候,被冰封了就靜靜等待冰融,或者隨著冰山漂浮,據說花了五年時間經過北極,2001年抵達冰島,然後進入北大西洋。

 

20037月紀錄到出現在美國緬因州﹔這批鴨子大致循著北太平洋的副極地環流漂流,為數約1萬多隻。

 

另一批約兩萬隻黃色小鴨南下,從阿留申群島突破副極地環流,進入循著副熱帶環流前往夏威夷,19967月和19973月都分別有出現在夏威夷的紀錄﹔這批黃色小鴨估計漂流了48000公里。

 

追蹤顯示,這群鴨子會環繞上述環流多達四次,第一次約花兩年時間,後面三次要花三到四年時間,後面幾次比較慢的原因可能是塑膠鴨破損,影響速度,但是還能浮在水面上。

塑膠鴨的製造公司也配合學者的研究,「懸賞」100美元給發現鴨子的美國民眾﹔而這些塑膠鴨經過長途旅行也身價倍漲,據傳收藏價值有的喊價到1000英鎊。

 

這些塑膠鴨在酷寒或烈日曝曬加上海水浸泡,有的破損不堪而「魂斷」旅途中,被人撿拾到的,也多半已經褪色,不過黃色和紅色褪色的比較明顯,綠色和藍色相對來說還保持原色。

 

 

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關於黃色小鴨由來另一篇傳說

 

1992年一艘來自中國的貨船上裝載的2.9萬隻塑膠玩具在太平洋上因為事故原因落入海水中。

 

一直追蹤這些玩具的一名科學家預測,經過這麼多年的海上漂流歷程,近萬隻塑膠玩具組成的「鴨子艦隊」將於今年夏天抵達英國西海岸。

 

據英國《每日郵報》報導,這些塑膠玩具原本是為了那些在浴缸中洗澡的小孩子們預備的,但它們已經在海上漂流跨越了半個地球。

 

在最初3年中,其中一批1.9萬隻鴨子完成了1萬多公里的太平洋副熱帶環流,沿途經過印度尼西亞、澳大利亞、南美洲和夏威夷等地洋面,平均每天漂流11公里。

 

另一批大約1萬隻鴨子被甩出了洋流,向北漂去。時至今日,它們中一部份甚至可能已經漂流長達17000英里(2.7萬公里)

 

據悉,在這29000只塑膠玩具中,有黃色的小鴨子、藍色的小烏龜和綠色的青蛙等,其中黃色的小

鴨子居多。

 

儘管這些玩具已經不能給浴缸中的孩子們帶來樂趣,但是它們在海上的漂流卻為科學家觀測洋流提供了絕好的幫助。

 

因為這些小玩具和科學家通常使用的漂流實驗品相比,人們發現玩具之後會更願意向地方政府報告。同時,因為這些塑膠玩具都是由塑膠製成,不易損壞而且防水,它們也可以承受多年的海上漂流。

 

據悉,這些玩具是美國The First Years公司1992年在中國訂做的。但是在運往美國的途中,貨船在太平洋東部遭遇暴風雨,裝滿玩具的集裝箱落入海中開裂,這些玩具就開始隨波逐流。

 

15年來,海洋學家克提斯-艾貝斯梅耶(Curtis Ebbesmeyer)從未間斷對這些玩具的追蹤。據他預測,這樣浩浩蕩蕩的「鴨子艦隊」將趕上大西洋灣流,可能於今年夏天抵達英國的西海岸。他表示,第一波玩具很可能將在康沃爾和西南部海岸登陸。

 

據艾貝斯梅耶表示,海邊的人很容易分辨這些玩具,因為玩具大部分都已經被沖刷成白色,而且應該有美國公司「The First Years」的印記。因為這些玩具對於科學家研究洋流的價值非常大,美國已經有公司出高價,願以每隻50英鎊收購這些塑膠玩具。

引用:http://ibook.idv.tw/enews/enews841-870/enews845.html

 

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